Tekuća biopsija: test krvi na rak?

Jednostavan test krvi uskoro će biti dovoljan za otkrivanje raka. U ovom trenutku, međutim, dostupni testovi još uvijek nemaju točnost

Uzorci krvi: dostupniji od uzoraka tkiva ili ultrazvučnih pretraga

© iStock / nedefinirano

Rezultat je zabrinuo buduću majku: Novi test krvi utvrdio je dva ozbiljna genetska poremećaja u njezinoj bebi. Čudno samo što je ultrazvuk pokazao normalno razvijeno dijete. Liječnici su ponovili test - s istim rezultatom. Nekoliko mjeseci kasnije, žena je rodila zdravog dječaka.

Zatim slijedeća užasna vijest: tumor na trbuhu već joj je zahvatio nekoliko organa. Test krvi nije ukazao na djetetovu bolest - već na rak trudnice. Ovakvi slučajevi natjerali su američke istraživače da ustanu i primijete. U jednoj su studiji pogledali podatke više od 125 000 budućih majki. Njih deset kasnije je dijagnosticiran rak. I: u svim slučajevima, test krvi prethodno je utvrdio abnormalni genetski materijal.

Novi načini ranog otkrivanja raka

Saznanje da se zloćudni tumori mogu otkriti u krvi otvara potpuno nove mogućnosti za rano otkrivanje raka. Kompleksni pregledi poput mamografskog probira na rak dojke ili kolonoskopije, od kojih toliko ljudi zazire, mogli bi biti stvar prošlosti. U krvi bi se mogle otkriti i druge vrste raka za koje trenutno ne postoji dobro rano otkrivanje - i tako spasiti bezbroj života. Jer ako se rak prepozna na vrijeme, danas je često izlječiv.

Profesor Klaus Pantel, Sveučilišna bolnica Hamburg-Eppendorf

© W & B / Daniel Butowski

"Potencijal metode je ogroman." U to je uvjeren profesor Klaus Pantel, voditelj Instituta za biologiju tumora Sveučilišnog medicinskog centra Hamburg-Eppendorf. Jedan je od pionira na polju "tekuće biopsije", kako stručnjaci nazivaju metodu.

Prvi tragovi u krvi

Za razliku od konvencionalne biopsije, kojoj se uklanja i pregledava dio sumnjivog tkiva, za novu analizu dovoljan je normalan uzorak krvi.
Odavno je poznato da rak ostavlja tragove u krvi - obično neko vrijeme prije nego što ga postupci dijagnostičke slike učine vidljivim u tijelu.

"Izolirane stanice raka rano prodiru u zidove posuda i putuju tijelom", objašnjava Pantel. Oni također luče male vezikule, takozvane egzozome. Specifični proteini i isječci genetskog materijala (vidi grafikon dolje) iz mrtvih tumorskih stanica također plivaju u krvi. Brojne radne skupine širom svijeta sada traže idealnu kombinaciju kontrolnih znakova za sigurno otkrivanje raka.

Brže i jeftinije: Nove tehnologije to omogućavaju

"Bum je snažno potaknut tehnologijom", objašnjava profesor Edgar Dahl s Instituta za patologiju Sveučilišne bolnice RWTH u Aachenu. Suvremene metode analize sposobne su očitati genetski materijal velikom brzinom i otkriti i najfinije nenormalne tragove - i to sve brže i jeftinije.

Prednosti tekuće biopsije su očite: jednostavan je za upotrebu i može se provoditi gotovo onoliko često koliko želite. "Krv također pruža svojevrsnu cjelokupnu sliku", objašnjava Dahl. Kada se tkivo ukloni iglom za biopsiju, pogled je ograničen na malo područje tumora.

Ali takav čir često nije jednolike prirode i neprestano se mijenja zbog mutacija. Ako se rak već proširio na druge organe, ove metastaze često imaju različita svojstva. Tekuća biopsija u principu bi mogla sve ovo učiniti vidljivim.

Prvi se testovi već koriste, ali ne za rano otkrivanje. Jer krv ne govori samo je li rak prisutan. Također može pokazati da li se i kako to mijenja tijekom liječenja.

Liječenje ovisi o vrsti tumora

Prije početka terapije, tumor se obično ispituje zbog njegovih posebnih svojstava. "Tada se često mogu koristiti lijekovi koji blokiraju njegov rast na vrlo ciljani način", objašnjava patolog Dahl. Međutim, neke stanice tumora su ili postaju imune na lijekove. "Rak postaje otporan na lijek - baš kao i bakterije na antibiotike", rekao je stručnjak.

Događa li se to djelomično se može vidjeti iz genoma tumora. Tada se terapija može u skladu s tim promijeniti. Takav se test krvi već koristi u bolesnika s uznapredovalim karcinomom pluća nemalih stanica.

Tekuća biopsija također daje senzacionalne rezultate za situaciju u kojoj se nalaze mnogi pacijenti: tumor je uklonjen, a rak je za sada poražen. Ali vraća li se on? Taj rizik često traje dugi niz godina. Redoviti kontrolni pregledi stoga su standardni; Uz pomoć slikovnih postupaka traže se novi tumori.

© W & B / Jörg Neisel

Ispadljivi tragovi

Mnogo prije nego što procesi snimanja mogu otkriti tumor, on ostavlja tragove u krvi. Nove metode analize ne mogu samo rano otkriti rak - mogu također pokazati, na primjer, širi li se tumor.

Krv očito može otkriti te podatke mnogo ranije. Pokazao je povratak bolesti kod pacijenata s rakom dojke - više od šest mjeseci prije nego što su slike pokazale nove tumore. O tome izvještavaju britanski istraživači u časopisu Science Translational Medicine. "Podaci su vrlo dobri", kaže Pantel. Njegov cilj: započeti ciljanu terapiju prije nego što se stanice raka ponovno razmnože.

Već postoji uspješan model takvog liječenja: rak prostate. Takozvani PSA test traži protein u muškaraca koji se oslobađa od tumorskih stanica u njihovoj prostati. Ako je rakasti organ uklonjen, a vrijednost i dalje raste, započinje liječenje.

Prečesto lažni alarm

Praktične prepreke očito su veće na području ranog otkrivanja. Postoje mnogi pristupi. Ali obično nedostaje točnosti. "Dvije su vrijednosti posebno važne za procjenu kvalitete testa: specifičnost i osjetljivost", objašnjava Dahl. Osjetljivost navodi koliko često test ispravno klasificira bolesnu osobu kao bolesnu. Osjetljivost od 90 posto znači da test otkriva 90 od 100 tumorskih bolesnika.

Zvuči dobro. Ali vrijednost ne znači ništa bez navođenja specifičnosti. Opisuje koliko često test klasificira zdravu osobu kao zdravu, a ne pokazuje rak tamo gdje nije prisutan. "Specifičnost mora biti 95 ili više posto", naglašava Dahl. Ako test ovdje loše prođe, neupotrebljiv je, unatoč možda velikoj osjetljivosti.

To je ujedno bio i jedan od problema s heidelberškim testom krvi za rak dojke, koji je javnosti predstavljen na proljeće uz veliku medijsku pokrivenost. Navodna senzacija pretvorila se u skandal, jer data obećanja nisu ni na koji način ispunjena.

Nesigurnost zbog neispravnih ispitivanja

Dahl upozorava protiv upotrebe takvih nezrelih testova. Ako se toliki broj zdravih ljudi pretvori u pacijente s sumnjom na rak, to ne znači samo opterećujuće kontrolne preglede i ogromne troškove. Iznad svega to znači: strah. "Ni pod kojim uvjetima previše ljudi ne smije biti nepotrebno zabrinuto", naglašava Dahl.

Ipak, postignut je veliki napredak na području ranog otkrivanja raka korištenjem krvi. Primjerice, prošle godine istraživači iz Centra za rak Kimmel u Baltimoreu (SAD) predstavili su test koji otkriva osam uobičajenih vrsta tumora - a izuzetno je rijetko u krivu kod zdravih ljudi.

CancerSeek kombinira potragu za genima raka s nekim kontrolnim proteinima. U pilot studiji test je uspio identificirati 70 posto oboljelih. Međutim, raspon se kretao od izvrsnih 98 posto za rak jajnika do oskudnih 33 posto za rak dojke.

Još nije sasvim prikladno za svakodnevnu upotrebu

Stoga još nije jasno je li test prikladan za mjeru ranog otkrivanja za širu javnost. Iskustvo je pokazalo da su rezultati lošiji u svakodnevnim uvjetima. "Pogotovo se u starijih osoba u tijelu često odvijaju različiti patološki procesi", objašnjava Pantel. To može krivotvoriti rezultat.

No čak i ako se rezultati nastave poboljšavati, nove metode također stvaraju nove probleme za medicinske radnike. Na primjer, kako se nosite s pacijentima kod kojih će vjerojatno rasti sićušni tumori - ali nitko ne zna gdje?

Međutim, njegova je uporaba manje problematična za ljude koji već znaju za svoju bolest - čak i ako, prema mišljenju stručnjaka, tekuća biopsija još nije alternativa biopsiji igle. "Pruža dodatno znanje", kaže Pantel. To može pomoći u odabiru optimalne terapije ili u boljoj procjeni rizika od širenja raka. Što više znate o neprijatelju, napad može biti usmjereniji.