Gripa: kako se virus mijenja

Uvijek postoje lokalni ili globalni valovi gripe. Budući da je virus gripe izuzetno promjenjiv

Španjolska gripa 1918./19. Bila je jedna, hongkonška gripa 1968. i takozvana "svinjska gripa" 2009. također. Virusi gripe A više puta uzrokuju ne samo lokalne epidemije, već i svjetske valove infekcija, takozvane pandemije. Do danas najgora pandemija gripe, španjolska gripa, usmrtila je više od 20 milijuna ljudi. Nije toliko mnogo ljudi umrlo kao rezultat rata tijekom Prvog svjetskog rata.

Epidemija, pandemija - gripa širom svijeta

Epidemija je kada se virus privremeno nakuplja u određenoj regiji. Pandemija je epidemija koja nije lokalizirana, tj. Javlja se u nekoliko zemalja ili čak širom svijeta.

Iskustvo je pokazalo da postoji epidemija gripe otprilike svake dvije do tri godine. Dvije stvari tome doprinose:

1) Velika stopa zaraze

Virusi gripe prenose se kapljično. Stoga se mogu lako širiti, posebno u područjima s gustom populacijom. Određeni čimbenici rizika, poput oslabljenog imunološkog sustava, čine infekciju vjerojatnijom.

2) Velika svestranost virusa

Ljudski imunološki sustav teško je dohvatiti viruse gripe jer se oni neprestano mijenjaju u regijama koje su važne za prepoznavanje imunološkog sustava.

Ako dva različita virusa gripe zaraze istu stanicu, također se može dogoditi da razmijene dijelove svoje genetske građe i gotovo se međusobno kombiniraju. Ovaj mehanizam također pridonosi sposobnosti virusa da se promijeni.

Uz to, virusi influeza također se mogu širiti sa životinja (na primjer s ptica ili svinja) na ljude. To stvara potpuno nove vrste virusa.

Na taj se način velike promjene u virusu događaju svakih 10 do 40 godina, što i danas može dovesti do epidemija, što može uzrokovati brojne smrtne slučajeve, posebno u zemljama u kojima mnogo ljudi živi u zatvorenim prostorima, a dostupna je samo loša medicinska skrb.

Ovako je strukturiran virus gripe (kliknite na povećalo za povećanje)

© F1online / Imagebroker / Oleksiy Maksymenko

U bijegu od imunološkog sustava

Stoga je najvažniji problem u borbi protiv gripe nepredvidljivost: zbog svoje stalne promjene virus je često mali korak ispred imunološkog odgovora.

Da bismo razumjeli ovaj mehanizam, važno je znati da postoje različite vrste gripe: Virus je približno podijeljen u tri vrste, A, B i C. Tip A je najčešći i najopasniji za ljude. Druge dvije vrste gripe, tip B i tip C, bezopasnije su. Tip B javlja se osobito u djece i adolescenata; tijek je blaži od infekcije tipom A. Tip C javlja se samo sporadično.

Dvije strukture na površini virusa igraju važnu ulogu za ljudski imunološki sustav da prepozna virus tipa A: nazivaju se neuraminidaza (skraćeno: N) i hemaglutinin (H). Svaka od njih ima niz različitih podvrsta koje su numerirane. Na primjer, poznato je devet različitih neuraminidaza (N1, N2, ...) i 18 različitih vrsta hemaglutinina (H1, H2, ...). Kroz nove kombinacije ovih površinskih molekula u više se navrata stvaraju malo modificirani tipovi virusa gripe A. Ti su podtipovi tada označeni u skladu s tim (na primjer H5N1, H1N1 ...).

Imunološki sustav koji je osposobljen za prepoznavanje patogena gripe H1N1 - na primjer putem cijepljenja - nažalost nije pripremljen za gripu H3N2 jer to dvoje ne izgledaju dovoljno slično.

Zašto cijepiti godišnje?

Budući da se virus gripe neprestano mijenja, cjepivo se također mora iznova prilagođavati. Svjetska zdravstvena organizacija (WHO) pokušava ostati na tragu virusa koji se mijenja i redovito izdaje nove preporuke za cjepiva koja što je moguće bliže uzimaju u obzir trenutno najvažnije vrste virusa. Pojedinačno cjepivo štiti od vrsta virusa za koje se vjeruje da igraju najvažniju ulogu u sezoni gripe. Međutim, u sljedećoj godini virusi mogu imati potpuno različita svojstva. Stoga, ako ste u opasnosti, svake godine morate biti imunizirani postojećim cjepivom.

Profesor Dr. Bernd Salzberger

© UKR / UK4 Photography

Naš stručnjak:

Profesor Dr. med. Bernd Salzberger je internist i infekciolog. Od 2001. profesor je za kliničke zarazne bolesti u Sveučilišnoj bolnici Regensburg. Njegovo istraživanje usredotočeno je na HIV infekciju, CMV infekciju i virusne bolesti u imunokompromitiranih pacijenata.