Istraživanje: uzrokuju li klice Alzheimerovu bolest?

Klica zaborava - Najnovija otkrića ukazuju na to da infekcije potiču patološke procese u mozgu. Sumnja se na virus herpesa, ali i na bakterije iz džepova desni

Pogled u mozak: Na slici, tipične nakupine amiloidnih proteina svijetle crveno i žuto

© slika: Alexander Drzezga

Pronađite klicu! To je moto natječaja koji je raspisao američki liječnik i izdavač Leslie Norins. Svatko tko je istražio koji patogeni uzrokuju Alzheimerovu bolest do kraja 2020., bit će nagrađen novčanom nagradom od milijun američkih dolara. "Vrijeme je da se agresivnije financira lov na mikroorganizam koji je igrao ulogu krivca za Alzheimerovu bolest", kaže Norins.

Inicijator je uvjeren da "većinu slučajeva Alzheimerove demencije uzrokuje klica koja još nije identificirana". I nije jedini. Prije tri godine, 33 znanstvenika iz cijelog svijeta pozvala su u Journal of Alzheimer's Disease da konačno istraže ulogu patogena i testiraju odgovarajuće terapije na dobrovoljcima.

Do sada su gotovo svi testirani aktivni sastojci usmjereni protiv određenih proteina u mozgu pacijenta - bez uspjeha. Nijedna studija nije uspjela pokazati da se Alzheimerova bolest može zaustaviti na ovaj način.

Virusi u mozgu

Već desetljećima prije izbijanja demencije, proteini se nakupljaju u mozgu: prvo beta-amiloidi, kasnije tau proteini. Koriste se za dijagnozu Alzheimerove bolesti i prepoznavanje stadija bolesti. Međutim, neki stručnjaci ne smatraju da je to uzrok bolesti, koja uglavnom pogađa starije osobe.

Ali što govori u prilog infekcije koja umjesto toga uzrokuje Alzheimerovu bolest? Na primjer, nalazi posljednjih godina da beta-amiloidi koji se nakupljaju u mozgu pogođenih ubijaju viruse i bakterije. Neki istraživači čak vjeruju da su proteini dio našeg imunološkog sustava koji uklanja patogene.

U fokusu znanosti je i nekoliko patogena, uključujući viruse herpesa. Istraživači iz bolnice Mount Sinai u New Yorku (SAD) nedavno su otkrili da mozak preminulih pacijenata od Alzheimerove bolesti sadrži primjetno velik broj virusa HHV-6 i -7. Oboje su u interakciji s genima koji povećavaju rizik od Alzheimerove bolesti, barem prema računalnoj analizi. Rezultati su objavljeni u časopisu Neuron u lipnju 2018.

"To je uzbudljivo, ali ne znači da postoji uzročno-posljedična veza između virusa i Alzheimerove bolesti", kaže profesorica Anja Schneider iz Njemačkog centra za neurodegenerativne bolesti i Sveučilišne klinike u Bonnu. Gotovo sve odrasle osobe nose ovaj virus herpesa u tijelu, ali ne i kod svih se kasnije razvije Alzheimerova bolest.

Većina ih se zarazi kao novorođenčad i mala djeca, razvijajući tako trodnevnu groznicu. Obrambene stanice imunološkog sustava uspješno se bore protiv uljeza, ali ponekad ih ne eliminiraju u potpunosti.

Sumnja na viruse i bakterije

Antivirusni lijekovi mogli bi ih se riješiti. Schneider ne misli da je sazrelo vrijeme da se to testira na ljudima. Još uvijek treba obaviti mnogo eksperimentalnog posla. "Trebalo bi pokazati, na primjer, da zaraženi miševi razvijaju Alzheimerovu bolest i da se lijekovi mogu suprotstaviti", kaže stručnjak.

Antivirusna terapija već se ispituje na dobrovoljcima protiv drugih raširenih herpes virusa. Sredstva se dodjeljuju osobama s blagom Alzheimerovom bolešću koje imaju viruse herpes simplex virusa, uzročnike herpesa i genitalnog herpesa. Studija se provodi na Državnom psihijatrijskom institutu u New Yorku u Sjedinjenim Državama i nastavit će se do sredine 2022. godine.

No, sumnja se i da bakterije uzrokuju ili barem pogoršavaju Alzheimerovu bolest: na primjer, patogen Porphyromonas gingivalis. Kod osoba s naprednim parodontitisom taloži se u dubokim džepovima desni i zajednički je odgovoran za uništavanje zuba. Međunarodni tim nedavno je otkrio: Te se bakterije i njihov metabolički proizvod gingipain nalaze i u mozgu umrlih pacijenata s Alzheimerovom bolešću.

Laboratorijski testovi pokazali su da kod zaraženih miševa bakterija dolazi iz zubnog mesa u mozak i uzrokuje patološke promjene poput Alzheimerove bolesti. Inhibitor protiv gingipaina usporio je destruktivni proces. Rezultati su objavljeni u siječnju u časopisu Science Advances. Test za alzheimerove pacijente s inhibitorom trebao bi započeti ovog mjeseca.

Pojačano infekcijama

Dotad ostaje nedokazano uzrokuje li parodontalna klica Alzheimerovu bolest. Moglo bi biti i obrnuto. Schneider: "Demencija je na prvom mjestu. To čini krvno-moždanu barijeru propusnom za patogene kako bi mogli prodrijeti u mozak." Oni bi samo pogoršali patološki proces koji je započeo mnogo godina ranije.

Napokon, postojao bi još jedan argument u prilog dosljednom liječenju parodontitisa i dobroj oralnoj higijeni. Oboje su zanemareni u skrbi o osobama s demencijom. Studije posljednjih nekoliko godina to su iznova pokazale.