Virus zapadnog Nila u Njemačkoj

Od Nila do Europe: novi tropski virus stigao je do Njemačke. Može pokrenuti groznicu zapadnog Nila. Međutim, raspoloženje alarma nije primjereno

Vektor i patogen: Komarci prenose virus zapadnog Nila na svoje žrtve

© Mauritius Images / Solvin Zankl; ddp slike

Kad je krajem lipnja 2018. prijavljena prva zaraza, nitko nije imao pojma kakve će tužne rezultate iznijeti zdravstveni stručnjaci na kraju godine: 2083 uglavnom teško bolesnih ljudi u cijeloj EU, 181 smrtni slučaj - uzrokovan tzv. Virus zapadnog Nila. Patogen je iznova i iznova pokrenuo male epidemije od šezdesetih godina prošlog stoljeća, ali nikada čak ni toliko velike kao 2018. I opet 2019. godine, 35 ljudi u Grčkoj obolilo je od njega od kolovoza, od kojih su četvero umrli.

Pogođeni su ljudi, ptice i konji

Uz to, obistinilo se ono što su stručnjaci dugo predviđali: virusi, otkriveni 1937. godine u okrugu Zapadni Nil u Ugandi i koji su se sada proširili na svim kontinentima, prvi su put stigli u Njemačku. Iako je infekcija otkrivena samo kod jedne osobe, pronađena je i kod dvanaest ptica i dva konja.

Virus zapadnog Nila

Infekcija kod ljudi postaje uočljiva - ako uopće - nakon 2 do 15 dana. Međutim, uglavnom ostaje bez ikakvih simptoma, zbog čega se može pretpostaviti velik broj neprijavljenih slučajeva.

Oko 20 posto zaraženih razvija simptome slične gripi, poput vrućice, umora, glavobolje i bolova u tijelu, a često i osip na koži. U manje od svake stotine osobe infekcija se razvija u takozvani neuroinvazivni sindrom s upalom mozga ili moždanih ovojnica. To može ostaviti trajnu štetu i fatalno je u oko deset posto slučajeva, posebno u starijih i imunokompromitiranih osoba. Primjetan je, na primjer, kroz visoku temperaturu, ukočen vrat i zbunjenost.

Liječenje se uglavnom temelji na simptomima. Postoji samo jedno cjepivo za konje, a jedno za ljude se istražuje.

Ptice su stvarni domaćini virusa. Prenose ga insekti, posebno iz roda Culex, koji uključuje i lokalnog komarca. Ako kukac usisa krv zaražene ptice, unosi patogen i može ga proslijediti drugim žrtvama uboda. Ali i domaćinima izvan ovog ciklusa. To uključuje sisavce svih vrsta. Infekcija za njih obično nema posljedica. Bole samo konji - i ljudi.

Prva žrtva u Njemačkoj bila je sova

Zbog toga su entomolozi bili uznemireni kada je krajem kolovoza 2018. velika siva sova umrla od posljedica infekcije u zoološkom vrtu Halle (Saale) - prvog otkrivanja virusa zapadnog Nila u Njemačkoj. Znanstvenici su potom postavili zamke protiv komaraca - bez ikakvih daljnjih nalaza.

"Ali to ne znači da nema zaraženih komaraca", naglašava profesorica Cornelia Silaghi, voditeljica Instituta za infektivnu medicinu i Laboratorija za vektorski kapacitet Instituta Friedrich Loeffler iz Greifswalda. Jer bez vektora ptice i konji ne bi se zarazili.

Uzrok: neobično vrijeme

No, koliko je vjerojatno da ćemo i više ljudi razboljeti? I zašto je prošle godine bilo toliko zaraženih u južnoj i jugoistočnoj Europi, a povećanih slučajeva u Austriji ili Češkoj?

Za Svjetsku zdravstvenu organizaciju (WHO) uzrok je očito neobično vrijeme: vrlo rano i dugo je na jugu postajalo vruće, popraćeno s puno kiše - pravo vrijeme za razmnožavanje komaraca i virusa koji žive u njima. Genetski podaci pokazuju da su zaraženi insekti prvo stigli do Češke, a odatle do Njemačke.

Širenje na cijelom području i dalje je malo vjerojatno

Cijela stvar pomalo podsjeća na ono što su SAD doživjele prije 20 godina. Tamo je virus prvi put pronađen kod mrtvih ptica u New Yorku 1999. godine. Zatim se proširio Sjedinjenim Državama. U prošloj sezoni, koja je bila relativno blaga, američke vlasti zabilježile su 2544 ozbiljna slučaja bolesti, umrlo je 137 zaraženih osoba.

Međutim, profesor Jonas Schmidt-Chanasit, stručnjak za viruse koje prenose kukci s Instituta Bernhard Nocht u Hamburgu, ne želi povući ovu paralelu. "Virus je tu jer može hibernirati u insektima i prenosi se na sljedeću generaciju putem jajašaca", kaže. "A ni to neće nestati. Ali neće doći do požara poput onog u SAD-u."

Zbog čega su toliko sigurni postoje potpuno različiti ekološki uvjeti. "Imamo i druge ptice i druge komarce, imamo i druge viruse", objašnjava stručnjak. Sve to može utjecati na rizik od zaraze i mnoge druge čimbenike koji još uvijek nisu u potpunosti shvaćeni.

Kako će se situacija razvijati ove godine, još uvijek je otvoreno. Međutim, prema Schmidt-Chanasitu, pojedinačni napadi virusa zapadnog Nila mogli bi se dogoditi i u Njemačkoj u budućnosti.

infekcija